Avis sur Les Guides du Mékong

En famille sur Angkor

Bonsoir Jacques ! Un petit mot pour vous dire que tout à été parfait depuis notre arrivée au Cambodge. D’abord un délicieux dîner mercredi soir au Café de l’Indochine, puis les 2 journées de visite sur les temples d’Angkor. Kida a été très bien. L’hôtel est également très confortable et on y a très bien dîné hier soir. Pour la journée de demain, je sais que nous devons laisser la chambre. Toutefois pensez vous possible que l’on puisse laisser les bagages à l’hôtel, et je dirais l’idéal serait de pouvoir se changer car on aimerait s’habiller léger demain dans la journée et ne prévoir que pour l’aéroport les vêtements du retour. Je vous souhaite une bonne soirée, nous nous avons un dîner spectacle et encore quelques visites demain avant de clôturer ce trop court mais très riche séjour. Famille Barre

Avis Les Guides du Mekong

Partir seule au Cambodge

Me voici revenue à mon quotidien après cette parenthèse enchantée.
Quel beau voyage j’ai pu faire, et quels souvenirs inoubliables.
Merci encore pour toute cette organisation, c’était parfait !
Les hotels, les restaurants, les visites, le cours de cuisine, cette soirée aux chandelles en pleine forêt…. Magique ! et bien sur mes accompagnateurs, Kim, Kemera (pardon pour les possibles fautes) et Hutch. Merci à eux pour leur énergie à me faire découvrir leur culture et leur pays. Merci à vous aussi pour votre gentillesse et votre accueil. Depuis que je suis de retour je ne parle que du Cambodge et de mon expérience. Je pense que j’ai fait naitre des envies chez mes collègues… Je reviendrai sans doute bientôt. Je vous souhaite une bonne continuation et plein de beaux voyages à organiser. Amitiés. Nadine Tourneb….

Avis Guides du Mékong

Voyager seule au Cambodge

Je rentre d’un séjour au Cambodge de deux semaines. Ce séjour constituait mon premier voyage en Asie, il fut pour moi un choc culturel. Ce pays et ses habitants sont extrêmement attachants. Les lieux de culture et de mémoire sont nombreux, riches d’un patrimoine ancien magnifique avec les temples de la région d’Angkor, douloureux aussi car les stigmates de l’histoire récente sont très présents. Jacques a parfaitement saisi mes désirs quant à l’organisation de ce voyage et il m’a bien conseillée, tant sur le plan de l’itinéraire, que sur celui de la variété des moyens de locomotion (taxi privé ou bus tout simple ou moto ou bateau) ou bien de celle des types d’hôtels, de chambres d’hôtes ou logement chez l’habitant, tant également sur le plan des façons de découvrir le pays avec certains circuits insolites auxquels je tenais.  Les guides s’exprimaient dans un français remarquable, ils ont enrichi mon voyage par leurs connaissances, leur disponibilité et leurs conseils, en s’adaptant à mes demandes de rencontrer des artisans, des familles dans le besoin pour donner cahiers, crayons, vêtements …, en m’accompagnant à une cérémonie religieuse par exemple … en respectant mon émotion sur les lieux de mémoire, en étant les traducteurs lors de mes échanges avec les femmes des campagnes … Le téléphone prêté durant tout le séjour m’a rassurée.
Je remercie très sincèrement Les Guides du Mékong pour la qualité de ce voyage. Marie Helene Bast.

Une expérience hors sentiers battus, près d’Angkor

A l’écart des itinéraires touristiques

Séjour à Banteay Srey

 

 

 

 

 

 

JOUR 1
7:00 – Siem Reap. Départ matinal plein est, vers les monts Kulen et le district de Banteay Srei.

Papillons à Banteay Srey

8:00 – Nous débutons cette journée avec une agréable promenade en forêt, exigeant toutefois de bonnes jambes; cette balade nous mène au sommet de la colline Phnom Bok avec, ultimes récompenses, son petit temple et sa vue panoramique sur la région d’Angkor.

11:00 – Découverte de l’un des joyaux de la période angkorienne, le très peu visité Banteay Samre. http://www.templesangkor.com/index.html#banteaysamre.JPG

13:00 – Déjeuner dans un petit restaurant local, tout près du temple.

14:00 – Plus loin, nous pénétrons dans l’immense volière aux papillons recensant de nombreuses espèces très colorées. Une visite pédagogique où l’on peut observer l’évolution de l’insecte, de l’œuf à l’âge adulte.

15:00 – Les producteurs de sucre de palme nous invitent à déguster leurs productions locales.

Restaurant à Banteay Srey16:00 – Rencontrer les cambodgiens, c’est aussi découvrir leurs temps tourmentés, avec notamment cette courte visite au Musée des mines; peu enclin à ce genre de visite, je recommande aux grands et petits ces 20minutes d’histoire contemporaine.

Nos hôtes à Banteay Srey17:00 – Nos hôtes nous accueillent. Découverte de la vie au village, promenade dans la rizière, charrette à bœuf ou cuisine traditionnelle, chacun y trouve son plaisir.

Nuit à Banteay SreyNuit au village, chez nos amis cambodgiens.

 

 

 

 

 

 

JOUR 2

Le temple Banteay Srey

 

 

 

 

 

 

 

 

7:00 – Après le petit déjeuner, nous sommes les premiers arrivés sur le site exceptionnel de Banteay Srei.
9:00 – Retour sur Siem Reap et poursuite de notre séjour !

La fête de Phchoum Ben

Phchoum Ben à la pagode

Phchoum Ben à la pagode

 

 

 

 

 

 

Phchoum Ben – fête des ancêtres – est la fête la plus importante du calendrier cambodgien. Elle se tient vers la fin septembre et début octobre de chaque année. Les membres de la famille se rassemblent chez les parents, dans le village natal, puis se rendent dans les pagodes pour se recueillir et déposer des offrandes. Parents et amis décédés sont ainsi commémorés en famille; on exprime également son respect aux vivants.

Petit groupe de voyageurs se recueillant à la pagode.

Petit groupe de voyageurs se recueillant à la pagode.

A l’hôtel

Petit lexique pour déchiffrer le jargon professionnel de l’hôtellerie

Réception ou Front desk

Réception ou Front desk

Boutique hotel

Le mot ‘Boutique’ appartient à la langue française mais il s’agit d’une expression d’origine anglo-saxonne désignant un hôtel à taille humaine, d’un design recherché et souvent articulé autour de thématiques avec souci du détail et décor offrant atmosphère, sentiment d’intimité. Le service peut être personnalisé -facteur important de différenciation- avec anticipation des besoins : le client devient un invité.

Catégorie de chambre

Chaque hôtel proposant sa propre nomenclature, il est parfois difficile de s’y retrouver. Nous avons rencontré les catégories suivantes :
Balcony, Boutique, Bungalow, Cabana, Century, Cottage, Deluxe, Deluxe Balcony, Deluxe Family Retreat, Deluxe Garden, Deluxe Junior Suite, Deluxe Piscine, Deluxe Suite, Deluxe Urban Room, Elegance Suite, Executive Suite, Family Suite, Garden Bungalow, Jaccuzzi Bungalow, Junior Suite, Landmark, Lodge, Panoramic Suite, Personality Suite, Pool Suite, Premier Deluxe, Residence Penthouse, Spa Suite, Standard, Standard Balcony, State Room, Studio, Suite, Superior, Superior Hillside, Superior Suite, Villa , Villa penthouse, etc.

Ce sont des appellations purement marketing. Faisons le tri : en règle générale, nous rencontrons quatre types de chambres en fonction de leur taille et leur confort, en ordre croissant : ‘Standard’, ‘Superior’, ‘Deluxe’ et ‘Suite’. Avant d’acheter une prestation hôtelière, renseignez-vous sur la catégorie de chambre que vous achetez et une fois à l’hôtel, assurez-vous que vous occupez bien le type de chambre commandé. En nous confiant vos réservations, vous bénéficiez souvent d’un prix inférieurs à la réservation directe et nous nous assurons que vous occupez la chambre commandée.

Check In, Check Out

Le “check In ” correspond à l’heure de mise à disposition de la chambre. Le “check Out ” correspond à l’heure à laquelle le client doit libérer la chambre. En saison basse, certains hôtels proposent plus de souplesse dans ces horaires, notamment lorsque le client arrive de très bonne heure ou dont le vol de départ est tardif. Dans ce cas, le client peut disposer plus longtemps de la chambre.

Concierge

Terme ancien emprunté à l’hôtellerie traditionnelle. On désigne par conciergerie un service particulier de l’hôtel pouvant effectuer de nombreuses démarches pour le compte du client. Cela peut aller de la réservation d’une table, la recherche d’une baby sitter … Aujourd’hui la ‘conciergerie’ est assurée par la réception de l’hôtel.

Double room

Chambre d’hôtel équipée d’un grand lit de 2 personnes et pouvant accueillir 2 personnes.

King size

Un lit de grande taille, généralement de 190*200 cm.

Mini bar

Petit réfrigérateur dans le lequel vous trouvez boissons fraiches, alcoolisées ou non, cacahuètes, barres chocolatées. Le prix des consommations est indiqué à l’intérieur du minibar ou sur une feuille posée sur le bureau ou la table de nuit. La consommation de produits issus du mini bar est facturée par l’hôtel sur votre note, au Check Out.

No-show

Désigne le fait qu’un client ne s’est pas présenté le jour d’arrivée prévu. Le client ou l’agence de voyage n’ont pas prévenu l’hôtel pour annuler la réservation. Très souvent, les hôtels prennent des garanties au moment de la réservation permettant de facturer le client ou son agence. La pratique est de facturer uniquement la première nuit, même si plusieurs nuits ont été réservées.

Plateau de courtoise

Corbeille de fruits mise gracieusement à votre disposition dans votre chambre d’hôtel.

Produits d’accueil

Il s’agit d’articles souvent marqués ou brodés au nom de l’hôtel que vous trouvez à disposition dans la salle de bains. Le plus fréquemment il s’agit de savonnette et shampoing. Dans les hôtels haut de gamme, cela peut aller jusqu’à des lotions pour le corps, accessoires (peigne, bonnet de douche etc…). L’utilisation de ces produits est gratuite, à ne pas confondre avec les serviettes ou peignoirs brodés qu’il est très mal vu d’emmener à l’issu de son séjour. Certains hôtels facturent ces pratiques.

Rack rate

Terme anglais utilisé dans le secteur hôtelier pour désigner les tarifs de base de l’hôtel avant toute remise ou promotion. En français, on parle également de “tarifs affichés”. Les consommateurs étant de plus en plus en mesure de comparer et étant à la recherche de bonnes affaires, de plus en plus d’hôtels fondent leur stratégie commerciale sur de très nombreuses promotions afin d’attirer les clients. Cette tendance a pour effet d’augmenter artificiellement le rack rate (ou tarifs affichés). Les clients ont l’impression de faire une bonne affaire mais en fait, le prix moyen de l’hôtel n’a pas diminué. Ce phénomène a été accéléré notamment avec l’arrivée des centrales de réservations hôtelières sur internet. Les hôtels devant donner des commissions aux centrales leur apportant des réservations, les hôteliers ont tendance à augmenter le rack rate afin d’atténuer l’impact des réservations. Chaque année, la Cie des Guides du Mékong signe un contrat avec certains hôtels répondant à ses exigences de qualité. Ces hôtels partenaires offrent des prix inférieurs au Rack rate et nous permettent d’être compétitif avec les plus grandes centrales de réservations hôtelières.

Réceptif

Un réceptif est une entreprise locale en charge des opérations -hôtel, restaurant, transport terrestre, fluvial et aériens, recrutement de guides, de chauffeurs, etc.-, au service de voyageurs, individuels ou en groupe, envoyés par une agence de voyage. Le réceptif est responsable du bon déroulement du séjour et peut intervenir pour solutionner les problèmes, le cas échéant. La majorité des voyagistes sous-traitent leurs circuits ou prestations, pris en charge sur place par le réceptif. A l’aéroport, le guide, travaillant pour le compte du réceptif, accueille généralement les voyageurs avec un panonceau au nom de l’agence de voyage.

Room service

En français ‘service en chambre’. L’hôtel assure des prestations de restauration dans votre chambre : le petit déjeuner, déjeuner, diner ou boisson peuvent être servis en chambre.

Service couverture

Dans les hôtels d’un certain standing, préparation de la chambre en fin de journée. Le personnel procède à l’ouverture du lit, dépose parfois même un petit mot gentil ‘Bonne nuit’ et une fleur sur l’oreiller !

Single room

À l’origine, chambre d’hôtel équipée d’un lit d’une personne. Aujourd’hui, il s’agit du tarif pour une personne occupant seule la chambre, qu’elle soit équipée de lits ‘Twin’ ou ‘Double Bed’ (grand lit à 2 places).

Suite

Chambre d’hôtel composée d’une ou plusieurs chambres et d’une ou plusieurs pièces supplémentaires, tel un salon. Dans les établissements de luxe, certaines suites peuvent atteindre 100 m² !

Junior suite

Même définition que la Suite, mais de taille plus réduite.

Triple room

Chambre d’hôtel équipée de trois couchages pouvant accueillir 3 personnes. La configuration peut être 3 lits individuels ou 1 lit double + 1 lit individuel.

Twin room

Chambre d’hôtel équipée de 2 lits individuels.

Voucher

Un voucher est un document émis par une agence de voyage par lequel elle s’engage à payer l’hôtelier pour les prestations hôtelières fournies à ses clients. Les prestations sont mentionnées sur le voucher. Le client de l’agence –ou le guide les accompagnant- remet le voucher à l’hôtel lors du check-in.

Chong Kneas, Kampong Phluk, Kampong Khleang : toute la vérité !

Villages sur pilotis et villages flottants près de Siem Reap

Découvrir un village du lac Tonle Sap près de Siem Reap peut être une expérience très intéressante à condition de ne pas se tromper de destination.

Chong Kneas

Village lacustre de Chong Kneas

Village lacustre de Chong Kneas

Vous aimez les prix exorbitants ? L’escroquerie en Asie est le thème de votre thèse ? Vous adorez la nourriture Coréenne ? Vous appréciez les enfants exhibant des serpents d’eau, les tristes fermes de crocodiles parqués dans de petits étangs par douzaines ? Le bateau s’arrêtera parfois dans quelques boutiques où vous seront proposés à prix fort des sacs de riz pour … nourrir les enfants.  Les habitants du village ne toucheront qu’une infime partie de l’argent dépensé pour ce périple organisé par les agences peu scrupuleuses.  La plupart des visiteurs de Chong Kneas venant de Corée, le chef du village a eu la bienveillance de construire plusieurs restaurants Coréens.

Kampong Phluk

Le déplacement vers Kampong Phluk sera plus apprécié. Vous ne verrez ici ni fermes de crocodiles ni enfants parader avec les serpents. Kampong Phluk a su garder un peu d’authenticité mais c’est un village de taille réduite rendant l’expérience très brève et souvent saturée de touristes. L’accès y est contrôlé par une société privée, privant totalement ses habitants des retombées économiques liées au tourisme.

Kampong Khleang

Pilotis et village flottant de Kampong Khleang

Pilotis et village flottant de Kampong Khleang

Kampong Khleang est le choix que nous conseillons à nos visiteurs et à tous ceux qui désirent visiter un village lacustre proche de Siem Reap. Village authentique, préservé du tourisme de masse, Kampong Khleang respire la sérénité et la tranquillité. Nous sommes souvent le seul véhicule au petit port de Kampong Khleang.
Avec ses nombreuses maisons sur pilotis, c’est aussi le plus beau des trois villages, abritant 1.800 familles. On y trouve école, pagode, clinique et tout ce qui peut être indispensable au bon fonctionnement de cette communauté. Au-delà des maisons sur pilotis, nous découvrons le véritable village flottant. Ses dizaines de maisons flottent au fil de l’eau, suivant le cycle régulier des saisons sèches et humides. Le service assurant la gestion des bateaux appartient au village, assurant les retombées économiques liées à la visite de Kampong Khleang.

Préparer la visite d’Angkor (2ème partie)

Jayavarman-VIIPrécis d’Angkor et ses temples

Préparer la visite d’Angkor, comprendre le site archéologique.

Les grands temples pyramide

Ta Keo (1007), pyramide de grès clair de 22m de hauteur, sans ornementation; ses cinq tours cruciformes sont ouvertes dans les quatre directions. C’est ici qu’apparut la première des galeries.
Baphuon (1060), le plus vaste temple dédié à Shiva construit sur Angkor, en partie détruit par la poussée bouddhiste. Le temple a été récemment restauré. Les bas-reliefs sont très nombreux, le long des murs et des portes, à lire de bas en haut.

Le Palais royal, la grande place

La porte Est du Palais royal (11e siècle) mène à une enceinte rectangulaire clôturée de murs, avec bassins et terrasses.
Le Palais royal, construit en bois a totalement disparu.
Phimeanakas, la chapelle privée du roi, au sommet d’une petite pyramide.
Deux Khleang et douze Prasat Suor Prat forment le cadre d’une grande place devant le palais.
La terrasse des éléphants est située devant le Palais royal, sur l’ère du Bayon.
La terrasse du roi lépreux (13e siècle) dévoile les sept niveaux des enfers.

Les temples bouddhistes plats, du style d’Angkor Wat

Banteay Samré présente un style nouveau, reposant totalement sur piédestaux, se distinguant par sa haute tour en pointe et ses deux galeries. Très beaux frontons.
Thommannon possèdant une tour en pointe de parfaite architecture et Chau Say Tevoda, de style identique, avec Devatas et frontons superposés.
Prasat Wat Athvea, bien que dédié à Shiva, ce petit temple fut construit dans le style bouddhiste.
Beng Mealea, fantastique temple au cœur d’une cite monastique bouddhiste.

Angkor Wat

Angkor Wat (première moitié du 12e siècle) dédié à Vishnu. Bien qu’altéré par la puissance bouddhiste, Angkor Wat reste la Merveille du monde. Visiter le temple l’après-midi en entrant par la porte Ouest. La galerie cruciforme basse est une des étapes du chemin de procession vers la tour du centre. 1850 Devatas bénissent les visiteurs aux bonnes intentions. La galerie des Bas-Reliefs évoque les épopées mythiques de Shiva, Vishnu, Krishna et Rama.
Lok Neak Ta Reach, la gardienne d’Angkor Wat, esprit d’ancêtre résidant dans une statue de Vishnu.

L’ère du Bayon (fin 12e, 13e siècle, bouddhiste)

Ta Prohm (1186), le temple d’un ancêtre, au cœur du monastère bouddhiste, accueillant l’Université Royale. Les arbres aux racines rampantes envahissent murs et galeries.
Banteay Kdei, une cite monastique bien préservée, présentant quatre tours à visages de pierre.
Srah Srang est un Baray ou un bassin situé devant Banteay Kdei avec une terrasse décorée.
Ta Som, petit monastère aux deux tours à visages de pierre. On y découvre 173 Devatas et autres sculptures délicates.
Ta Nei, autre petit monastère caché dans la forêt.
Preah Khan (1191), immense cité monastique hébergeant l’Université Royale de médecine. De belles sculptures dans un labyrinthe de ruines.
Prasat Prei et le voisin Banteay Prei, restes de monastères.
Les ruines de Krol Ko offrent des sculptures au sol.
Banteay Thom, situé au nord d’Angkor, présente trois imposantes tours.
Preah Palilay (14e siècle) montre de jolies sculptures du Bouddha.

Angkor Thom et le Bayon

Le Bayon surpasse l’ensemble. Dédié à Buddha, il présente d’innombrables tours aux visages de pierre, sculptures de Davatas, Apsaras et autres scènes de vie et de mythologie.
Angkor Thom, l’enceinte du Bayon, fait 3Km2; le mur comprend cinq portes. Des Nagas gardent l’entrée de chacune. Les sourires de Bodhisattva sont omniprésents et bénissent les visiteurs.
Les Prasat Chrung sont aux quatre coins de la muraille de 12 Km, accessibles à pied en suivant les remparts.

Préparer la visite d’Angkor (1ère partie)

Précis d'Angkor

Précis d’Angkor et ses temples

Préparer la visite d’Angkor, comprendre le site archéologique.

Angkor, ancienne métropole

Angkor est la capitale de l’ancien empire khmer dominant le sud-est asiatique du 9e au 16e siècle. C’est, avec une étendue de 1.000 km2, la ville la plus importante au monde à cette époque.

Les Maîtres du monde

Les dieux sont les Maîtres du monde; les rois d’Angkor en sont les représentants et dirigent le monde en leur nom, pour la protection du royaume.

Temples d’état

Chaque roi se distingue par la construction d’un temple dédié à son dieu et à son culte. Au début de cette ère est vénéré le dieu hindou Shiva, élevé au titre de dieu national.
Le temple Angkor Wat (première moitié du 12e siècle) est dédié au dieu indou Vishnu. Plusieurs temples bouddhistes sont également érigés dans cette période.
La fin du 12e siècle est marquée par la construction de nombreux temples bouddhistes, sur Angkor et l’ensemble du royaume.

Angkor aujourd’hui

Les temples sont les vestiges les plus remarquables de la capitale. Seuls les temples sont, à l’époque, construits en pierre. Les constructions séculaires, y compris les palais, sont des structures de bois disparues depuis longtemps. Presque toute notre connaissance de l’histoire d’Angkor est révélée par ses ruines.

Les temples primitifs près de Roluos

Bakong (881), le plus vieux temple pyramide, bien préservé, marque le départ effervescent des réalisations Angkoriennes. Un circuit de visite éclairé se doit de débuter ici.
Preah Ko (879), joli temple de petite taille dédié à la mémoire et au salut des ancêtres royaux.
Lolei (893), temple construit sur une ile artificielle du Baray de Lolei aujourd’hui asséché, dédié également aux ancêtres.
Trapeang Phong (début 9e siècle) dévoile les premières Devatas.
Trapeang Totoeng Thngai (10e siècle) révèle fausses portes, bambous, bassins et enfants.

La nouvelle capitale autour de Phnom Bakheng

Phnom Bakheng (environ 900). Cette colline surplombée d’une pyramide est un temple d’état aujourd’hui très endommagé. Une visite en plein jour révèle ses ruines impressionnantes, dignes d’intérêt.
Rong Lmong, une série de charmants petits hôtels situés au pied de la colline jusqu’à Sok Ko Op.
Phnom Bok, avec l’entrée en scène des Devatas sur trois tours en ruines, au sommet d’une colline importante.
Phnom Krom et ses trois tours au sommet de la colline surplombant le lac Tonle Sap, d’où l’on peut apprécier un coucher de soleil.
Baksei Chamkrong (947), une petite pyramide abrupte, remarquable pour son harmonie et son élégance.

Les temples du 10e siècle

Pre Rup (961), un temple pyramide abrupt surmonté de cinq tours de brique. Cinq autres tours sont alignées coté est. Un bel endroit pour voir le coucher du soleil.
Mebon Est (952) dans le Baray sud et ses cinq tours, gardé par d’élégants éléphants.
Prasat Kravan (921) et ses cinq tours de brique, temple dédié à Vishnu. La face intérieure présente de superbes ornementations..
Banteay Srei (967), temple miniature brillamment exécuté et bien préservé; un trésor.
Kbal Spean (11e siècle) où l’eau coulant sur les pierres est consacrée sur ce sanctuaire-rivière.