Angkor Thom

Angkor Thom est la grande cité capitale de Jayavarman VII (1181-1218)

 

La cité d'Angkor Thom

Porte de la Victoire

D’une superficie de 9 km2, Angkor Thom comprend les Portes d’Angkor Thom, les ruines du Palais Royal et un certain nombre de temples, Preah Palilay, Preah Pithu, mais surtout le Temple-Montagne Baphuon et l’envoûtant temple Bayon, la terrasse des Eléphants et la terrasse du Roi Lépreux.

A la vue de l’ensemble de ces monuments, il est facile d’imaginer la splendeur de cette grande capitale et la population considérable qui devait vivre dans l’enceinte de cette cité.

Les Portes d’Angkor Thom
Les visages des rois gardiens de l’espace protègent la cité. L’enceinte d’Angkor Thom, un carré de 3 kilomètres de côté, circonscrit la ville de Jayavarman VII dans un but à la fois défensif et symbolique. Haute de 8 mètres, cette immense muraille est surmontée d’un chemin de ronde aux angles duquel quatre petits temples, les Prasat Chrung, abritaient chacun une inscription à la gloire du souverain. Des douves de 100 mètres de large doublent cette enceinte vers l’extérieur et ne peuvent être franchies qu’en cinq points par des chaussées bordées de 54 géants d’aspect bienveillant, à gauche, effrayant, à droite. Ces personnages soulèvent le corps d’un gigantesque nâga polycéphale dont les têtes déployées en ogive accueillent le visiteur. On a interprété ce thème comme celui du barattage de la mer de lait rapporté à l’échelle de la ville toute entière mais il se peut aussi que les géants et les nâga soient simplement les gardiens de la cité. Les visages des portes semblent, par ailleurs, devoir être identifiés comme ceux des rois gardiens de l’espace, veillant sur la ville.

Le Palais Royal
Il a presque disparu. Ce qu’il en reste se trouve dans l’aire de Phimeanakas, sur la Terrasse des Eléphants et la Terrasse du Roi Lépreux. Le vaste site du Palais royal, au nord immédiat du Baphuon, est ceint d’une muraille en latérite haute de 5 mètres depuis la fin du Xè siècle. Ouvrant sur l’extérieur par cinq gopura de modestes dimensions, le palais -dont les bâtiments étaient en bois et ne se sont pas conservés -est comme retranché derrière sa muraille et abrite le petit temple-montagne du Phimeanakas, considéré comme une sorte de temple royal privé. C’est là, d’après le témoignage du voyageur chinois Zhou Daguan qui séjourna quelques mois à Angkor à la fin du XIIIè siècle, que le roi montait chaque soir, s’unir à un génie serpent d’apparence féminine et assurait magiquement la prospérité et la paix du royaume.

La Terrasse des Eléphants
Depuis la terrasse des Éléphants, aménagée à l’avant du palais sous Jayavarman VII et modifiée à plusieurs reprises par la suite, le roi et la cour assistaient, toujours selon Zhou Daguan, aux défilés et fêtes somptueuses qui se déroulaient sur la Place royale. La Terrasse des Eléphants, longue de 300 mètres, presente tout le long une grande variété de sculptures, représentations de processions d’éléphants avec des fleurs de lotus autour de leur trompe, de Garudas et des lions.

La Terrasse du Roi Lépreux
Comme la terrasse des Éléphants, dans le prolongement de laquelle elle se trouve, la terrasse du Roi lépreux a été aménagée sous Jayavarman VII et modifiée par la suite. Cette terrasse doit son nom à une statue du dieu Yama de date incertaine qui y trônait autrefois. La sculpture est aujourd’hui conservée au musée national de Phnom-Penh. Recouverte de lichens, l’image était tenue par les habitants de la région pour la représentation d’un roi ayant contracté la lèpre, après avoir été touché par le sang d’un de ses conseillers qu’il venait de tuer. Dans sa hâte à guérir, le souverain fit périr le jeune ascète venu le soigner et emporta sa maladie devenue incurable dans la tombe. Au-delà de la légende, cette terrasse est considérée comme le lieu hypothétique où se tenaient les crémations royales en raison de son iconographie et de sa localisation au nord du palais.

La Couleur du Thé.

( Où sortir / où boire un verre ? “Les Guides du Mékong” vous font partager leurs coups de cœur, à Siem Reap et ailleurs)

 

Quand la paix, le raffinement et la gentillesse se donnent rendez-vous, c’est à La Couleur du Thé, à Siem Reap.

Dans un cadre mystique à l’atmosphère de quiétude et de rêve, tout proche du centre-ville, l’équipe de La Couleur du Thé vous propose une large gamme de thés (thés glacés, infusions, thés chauds, plus d’une cinquantaine de ce breuvage aux milles vertus vous attendent), mais aussi tout un panel de cocktails et de boissons rafraîchissantes, accompagnés de pâtisseries et de glaces.

Ici on ne « boit » pas un thé, on le déguste, suivant un rituel, on le savoure, comme une expérience spirituelle. Le sens du détail est présent partout, tant dans la décoration que dans le soin apporté au service…

Les noms parlent d’eux même : Thé des Apsaras, Thé des Geisha de Gion, Thé du Prince du Cachemire, Thé des Vahinés…

Fusion spirituelle entre le Royaume Khmer, la Chine et le Tibet, ce lieu aux effluves orientales et exotiques vous propose de déguster des petits déjeuners anglais, français et végétariens, sous sa terrasse arborée et ombragée.

Au déjeuner, tartes salées accompagnées de diverses salades ou clubs-sandwiches vous raviront les papilles.

Cerise confite sur le gâteau offert avec chaque thé ou café, une charmante piscine, dans un oasis de verdure et de calme, vous tend son eau claire pour un instant de détente, de lecture, de farniente.

Accueil en français, en anglais et en cambodgien !

Gmail : lacouleurduthe@gmail.com

Facebook : La Couleur du Thé

Téléphone : 095 612 580 / 089 686 012

Les Guides du Mékong

Avis sur Les Guides du Mékong

En famille sur Angkor

Bonsoir Jacques ! Un petit mot pour vous dire que tout à été parfait depuis notre arrivée au Cambodge. D’abord un délicieux dîner mercredi soir au Café de l’Indochine, puis les 2 journées de visite sur les temples d’Angkor. Kida a été très bien. L’hôtel est également très confortable et on y a très bien dîné hier soir. Pour la journée de demain, je sais que nous devons laisser la chambre. Toutefois pensez vous possible que l’on puisse laisser les bagages à l’hôtel, et je dirais l’idéal serait de pouvoir se changer car on aimerait s’habiller léger demain dans la journée et ne prévoir que pour l’aéroport les vêtements du retour. Je vous souhaite une bonne soirée, nous nous avons un dîner spectacle et encore quelques visites demain avant de clôturer ce trop court mais très riche séjour. Famille Barre

Avis Les Guides du Mekong

Partir seule au Cambodge

Me voici revenue à mon quotidien après cette parenthèse enchantée.
Quel beau voyage j’ai pu faire, et quels souvenirs inoubliables.
Merci encore pour toute cette organisation, c’était parfait !
Les hotels, les restaurants, les visites, le cours de cuisine, cette soirée aux chandelles en pleine forêt…. Magique ! et bien sur mes accompagnateurs, Kim, Kemera (pardon pour les possibles fautes) et Hutch. Merci à eux pour leur énergie à me faire découvrir leur culture et leur pays. Merci à vous aussi pour votre gentillesse et votre accueil. Depuis que je suis de retour je ne parle que du Cambodge et de mon expérience. Je pense que j’ai fait naitre des envies chez mes collègues… Je reviendrai sans doute bientôt. Je vous souhaite une bonne continuation et plein de beaux voyages à organiser. Amitiés. Nadine Tourneb….

Avis Guides du Mékong

Voyager seule au Cambodge

Je rentre d’un séjour au Cambodge de deux semaines. Ce séjour constituait mon premier voyage en Asie, il fut pour moi un choc culturel. Ce pays et ses habitants sont extrêmement attachants. Les lieux de culture et de mémoire sont nombreux, riches d’un patrimoine ancien magnifique avec les temples de la région d’Angkor, douloureux aussi car les stigmates de l’histoire récente sont très présents. Jacques a parfaitement saisi mes désirs quant à l’organisation de ce voyage et il m’a bien conseillée, tant sur le plan de l’itinéraire, que sur celui de la variété des moyens de locomotion (taxi privé ou bus tout simple ou moto ou bateau) ou bien de celle des types d’hôtels, de chambres d’hôtes ou logement chez l’habitant, tant également sur le plan des façons de découvrir le pays avec certains circuits insolites auxquels je tenais.  Les guides s’exprimaient dans un français remarquable, ils ont enrichi mon voyage par leurs connaissances, leur disponibilité et leurs conseils, en s’adaptant à mes demandes de rencontrer des artisans, des familles dans le besoin pour donner cahiers, crayons, vêtements …, en m’accompagnant à une cérémonie religieuse par exemple … en respectant mon émotion sur les lieux de mémoire, en étant les traducteurs lors de mes échanges avec les femmes des campagnes … Le téléphone prêté durant tout le séjour m’a rassurée.
Je remercie très sincèrement Les Guides du Mékong pour la qualité de ce voyage. Marie Helene Bast.

Une expérience hors sentiers battus, près d’Angkor

A l’écart des itinéraires touristiques

Séjour à Banteay Srey

 

 

 

 

 

 

JOUR 1
7:00 – Siem Reap. Départ matinal plein est, vers les monts Kulen et le district de Banteay Srei.

Papillons à Banteay Srey

8:00 – Nous débutons cette journée avec une agréable promenade en forêt, exigeant toutefois de bonnes jambes; cette balade nous mène au sommet de la colline Phnom Bok avec, ultimes récompenses, son petit temple et sa vue panoramique sur la région d’Angkor.

11:00 – Découverte de l’un des joyaux de la période angkorienne, le très peu visité Banteay Samre. http://www.templesangkor.com/index.html#banteaysamre.JPG

13:00 – Déjeuner dans un petit restaurant local, tout près du temple.

14:00 – Plus loin, nous pénétrons dans l’immense volière aux papillons recensant de nombreuses espèces très colorées. Une visite pédagogique où l’on peut observer l’évolution de l’insecte, de l’œuf à l’âge adulte.

15:00 – Les producteurs de sucre de palme nous invitent à déguster leurs productions locales.

Restaurant à Banteay Srey16:00 – Rencontrer les cambodgiens, c’est aussi découvrir leurs temps tourmentés, avec notamment cette courte visite au Musée des mines; peu enclin à ce genre de visite, je recommande aux grands et petits ces 20minutes d’histoire contemporaine.

Nos hôtes à Banteay Srey17:00 – Nos hôtes nous accueillent. Découverte de la vie au village, promenade dans la rizière, charrette à bœuf ou cuisine traditionnelle, chacun y trouve son plaisir.

Nuit à Banteay SreyNuit au village, chez nos amis cambodgiens.

 

 

 

 

 

 

JOUR 2

Le temple Banteay Srey

 

 

 

 

 

 

 

 

7:00 – Après le petit déjeuner, nous sommes les premiers arrivés sur le site exceptionnel de Banteay Srei.
9:00 – Retour sur Siem Reap et poursuite de notre séjour !

La fête de Phchoum Ben

Phchoum Ben à la pagode

Phchoum Ben à la pagode

 

 

 

 

 

 

Phchoum Ben – fête des ancêtres – est la fête la plus importante du calendrier cambodgien. Elle se tient vers la fin septembre et début octobre de chaque année. Les membres de la famille se rassemblent chez les parents, dans le village natal, puis se rendent dans les pagodes pour se recueillir et déposer des offrandes. Parents et amis décédés sont ainsi commémorés en famille; on exprime également son respect aux vivants.

Petit groupe de voyageurs se recueillant à la pagode.

Petit groupe de voyageurs se recueillant à la pagode.

A l’hôtel

Petit lexique pour déchiffrer le jargon professionnel de l’hôtellerie

Réception ou Front desk

Réception ou Front desk

Boutique hotel

Le mot ‘Boutique’ appartient à la langue française mais il s’agit d’une expression d’origine anglo-saxonne désignant un hôtel à taille humaine, d’un design recherché et souvent articulé autour de thématiques avec souci du détail et décor offrant atmosphère, sentiment d’intimité. Le service peut être personnalisé -facteur important de différenciation- avec anticipation des besoins : le client devient un invité.

Catégorie de chambre

Chaque hôtel proposant sa propre nomenclature, il est parfois difficile de s’y retrouver. Nous avons rencontré les catégories suivantes :
Balcony, Boutique, Bungalow, Cabana, Century, Cottage, Deluxe, Deluxe Balcony, Deluxe Family Retreat, Deluxe Garden, Deluxe Junior Suite, Deluxe Piscine, Deluxe Suite, Deluxe Urban Room, Elegance Suite, Executive Suite, Family Suite, Garden Bungalow, Jaccuzzi Bungalow, Junior Suite, Landmark, Lodge, Panoramic Suite, Personality Suite, Pool Suite, Premier Deluxe, Residence Penthouse, Spa Suite, Standard, Standard Balcony, State Room, Studio, Suite, Superior, Superior Hillside, Superior Suite, Villa , Villa penthouse, etc.

Ce sont des appellations purement marketing. Faisons le tri : en règle générale, nous rencontrons quatre types de chambres en fonction de leur taille et leur confort, en ordre croissant : ‘Standard’, ‘Superior’, ‘Deluxe’ et ‘Suite’. Avant d’acheter une prestation hôtelière, renseignez-vous sur la catégorie de chambre que vous achetez et une fois à l’hôtel, assurez-vous que vous occupez bien le type de chambre commandé. En nous confiant vos réservations, vous bénéficiez souvent d’un prix inférieurs à la réservation directe et nous nous assurons que vous occupez la chambre commandée.

Check In, Check Out

Le “check In ” correspond à l’heure de mise à disposition de la chambre. Le “check Out ” correspond à l’heure à laquelle le client doit libérer la chambre. En saison basse, certains hôtels proposent plus de souplesse dans ces horaires, notamment lorsque le client arrive de très bonne heure ou dont le vol de départ est tardif. Dans ce cas, le client peut disposer plus longtemps de la chambre.

Concierge

Terme ancien emprunté à l’hôtellerie traditionnelle. On désigne par conciergerie un service particulier de l’hôtel pouvant effectuer de nombreuses démarches pour le compte du client. Cela peut aller de la réservation d’une table, la recherche d’une baby sitter … Aujourd’hui la ‘conciergerie’ est assurée par la réception de l’hôtel.

Double room

Chambre d’hôtel équipée d’un grand lit de 2 personnes et pouvant accueillir 2 personnes.

King size

Un lit de grande taille, généralement de 190*200 cm.

Mini bar

Petit réfrigérateur dans le lequel vous trouvez boissons fraiches, alcoolisées ou non, cacahuètes, barres chocolatées. Le prix des consommations est indiqué à l’intérieur du minibar ou sur une feuille posée sur le bureau ou la table de nuit. La consommation de produits issus du mini bar est facturée par l’hôtel sur votre note, au Check Out.

No-show

Désigne le fait qu’un client ne s’est pas présenté le jour d’arrivée prévu. Le client ou l’agence de voyage n’ont pas prévenu l’hôtel pour annuler la réservation. Très souvent, les hôtels prennent des garanties au moment de la réservation permettant de facturer le client ou son agence. La pratique est de facturer uniquement la première nuit, même si plusieurs nuits ont été réservées.

Plateau de courtoise

Corbeille de fruits mise gracieusement à votre disposition dans votre chambre d’hôtel.

Produits d’accueil

Il s’agit d’articles souvent marqués ou brodés au nom de l’hôtel que vous trouvez à disposition dans la salle de bains. Le plus fréquemment il s’agit de savonnette et shampoing. Dans les hôtels haut de gamme, cela peut aller jusqu’à des lotions pour le corps, accessoires (peigne, bonnet de douche etc…). L’utilisation de ces produits est gratuite, à ne pas confondre avec les serviettes ou peignoirs brodés qu’il est très mal vu d’emmener à l’issu de son séjour. Certains hôtels facturent ces pratiques.

Rack rate

Terme anglais utilisé dans le secteur hôtelier pour désigner les tarifs de base de l’hôtel avant toute remise ou promotion. En français, on parle également de “tarifs affichés”. Les consommateurs étant de plus en plus en mesure de comparer et étant à la recherche de bonnes affaires, de plus en plus d’hôtels fondent leur stratégie commerciale sur de très nombreuses promotions afin d’attirer les clients. Cette tendance a pour effet d’augmenter artificiellement le rack rate (ou tarifs affichés). Les clients ont l’impression de faire une bonne affaire mais en fait, le prix moyen de l’hôtel n’a pas diminué. Ce phénomène a été accéléré notamment avec l’arrivée des centrales de réservations hôtelières sur internet. Les hôtels devant donner des commissions aux centrales leur apportant des réservations, les hôteliers ont tendance à augmenter le rack rate afin d’atténuer l’impact des réservations. Chaque année, la Cie des Guides du Mékong signe un contrat avec certains hôtels répondant à ses exigences de qualité. Ces hôtels partenaires offrent des prix inférieurs au Rack rate et nous permettent d’être compétitif avec les plus grandes centrales de réservations hôtelières.

Réceptif

Un réceptif est une entreprise locale en charge des opérations -hôtel, restaurant, transport terrestre, fluvial et aériens, recrutement de guides, de chauffeurs, etc.-, au service de voyageurs, individuels ou en groupe, envoyés par une agence de voyage. Le réceptif est responsable du bon déroulement du séjour et peut intervenir pour solutionner les problèmes, le cas échéant. La majorité des voyagistes sous-traitent leurs circuits ou prestations, pris en charge sur place par le réceptif. A l’aéroport, le guide, travaillant pour le compte du réceptif, accueille généralement les voyageurs avec un panonceau au nom de l’agence de voyage.

Room service

En français ‘service en chambre’. L’hôtel assure des prestations de restauration dans votre chambre : le petit déjeuner, déjeuner, diner ou boisson peuvent être servis en chambre.

Service couverture

Dans les hôtels d’un certain standing, préparation de la chambre en fin de journée. Le personnel procède à l’ouverture du lit, dépose parfois même un petit mot gentil ‘Bonne nuit’ et une fleur sur l’oreiller !

Single room

À l’origine, chambre d’hôtel équipée d’un lit d’une personne. Aujourd’hui, il s’agit du tarif pour une personne occupant seule la chambre, qu’elle soit équipée de lits ‘Twin’ ou ‘Double Bed’ (grand lit à 2 places).

Suite

Chambre d’hôtel composée d’une ou plusieurs chambres et d’une ou plusieurs pièces supplémentaires, tel un salon. Dans les établissements de luxe, certaines suites peuvent atteindre 100 m² !

Junior suite

Même définition que la Suite, mais de taille plus réduite.

Triple room

Chambre d’hôtel équipée de trois couchages pouvant accueillir 3 personnes. La configuration peut être 3 lits individuels ou 1 lit double + 1 lit individuel.

Twin room

Chambre d’hôtel équipée de 2 lits individuels.

Voucher

Un voucher est un document émis par une agence de voyage par lequel elle s’engage à payer l’hôtelier pour les prestations hôtelières fournies à ses clients. Les prestations sont mentionnées sur le voucher. Le client de l’agence –ou le guide les accompagnant- remet le voucher à l’hôtel lors du check-in.